Cómo proteger a los niños contra las armas de fuego

¿Cuál es la mejor manera de proteger a los niños contra las armas de fuego? No tenga armas en la casa, dice la Academia Americana de Pediatría. Recuerde que usted puede ser castigado por ley si tiene armas de fuego en un lugar de fácil acceso para los niños. Si decide tener armas en su casa, ¡asegúrese de usar todas las medidas de seguridad posibles!

Estos son otros consejos para evitar una tragedia en su casa:

Niños de cualquier edad

  • Compre cerraduras especiales para todas las armas. Siempre manténgalas descargadas y guárdelas seguras en una caja fuerte o estuche, fuera del alcance de los niños. Guarde las llaves fuera del alcance de los niños en un lugar seguro.
  • Guarde las partes extra de las armas y las municiones en un lugar aparte de las armas.
  • Los productos de limpieza de armas son venenosos, y también deben estar bajo llave.
  • No deje las armas desatendidas.
  • No suponga que su hijo no sabe dónde guarda el arma, o que no tiene la fuerza suficiente para apretar el gatillo. Hasta los niños que están acostumbrados a las armas tienen curiosidad y tal vez intenten jugar con ellas.
  • Enseñe a su hijo a resolver los conflictos pacíficamente.
  • Si ya no quiere tener el arma en su casa, el departamento de policía local puede decirle cual es la manera más segura de deshacerse de ella.

Niños de 3 a 6 años

  • Muchos niños no saben la diferencia entre un arma verdadera y una de juguete. Hable con su hijo sobre qué debe hacer si ve un arma de fuego:
    • No la toques, aunque alguien te diga que puedes.
    • Aléjate del lugar donde está el arma.
    • Busca a un adulto y díselo.
  • Conozca a los amigos de su hijo y sus casas:
    • Pregúntele a su hijo si sabe cuáles amigos tienen armas de fuego en la casa.
    • Antes de dejar que su hijo juegue en la casa de un amigo, hable con los padres sobre las armas en la casa. Una buena manera de tocar el tema sería decir  "Robbie siempre se mete en todo, y me preocupa que si llega a ver un arma, no sepa que es peligrosa. ¿Tienen ustedes armas en la casa? ¿Me pueden decir cómo las guardan?"
    • No tenga pena preguntar. Si no le gusta la respuesta de los padres, mejor invite al niño a jugar en su casa. Si uno de los padres se ofende con la pregunta, quizás no debería dejar que su hijo juegue en su casa.

Niños mayores de 6 años

  • Platique con ellos sobre las armas que ven en la tele o en videojuegos.
  • Dígales que las armas de verdad no son juguetes y que pueden matar a una persona.
  • Explíqueles sobre lo que en realidad sucede cuando a alguien le disparan.
  • Enseñe a los niños a mantenerse seguros y lo que deben hacer si encuentran un arma desatendida.

Preadolescentes y adolescentes

  • Si las armas de fuego son parte de la cultura de su familia, enseñe sobre su seguridad y cómo guardarlas.
  • Si su preadolescente o adolescente muestra señales de depresión, guarde las armas fuera de su casa (en algún lugar, como la caja fuerte del banco o la caja fuerte para armas de un amigo). Los datos muestran que el suicidio es mayor entre los jóvenes cuando las armas están fácilmente disponibles.

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